Eu te devo desculpas. Meu aniversário foi há mais de uma semana e nem reconheci sua gentileza. Eu sou péssima.

Eu estava absolutamente planejando percorrer seus parabéns e agradecer a cada um deles com um “Obrigado !!” ou até mesmo algo parecido. É o mínimo que eu poderia fazer. (De fato, ele foi projetado por alguns dos melhores engenheiros do mundo para ser o mínimo que eu poderia fazer.)

Isso ou eu poderia ter deixado cair uma única postagem de agradecimento na minha linha do tempo. Eu até tinha algo preparado: “Obrigado pelo aniversário! Que bom ver este site tem alguma utilidade além de negar o Holocausto e pedófilos que não apoiam nosso presidente! ” Mas então pensei melhor – o sarcasmo manco ainda parece mais adequado ao Twitter – e tentei criar algo mais agradável e sincero, e antes que eu percebesse, uma semana se passou e parecia estranho incomodar.

Estranhamente, só consegui 51 aniversários felizes este ano. Isso diminuiu 19% em relação ao ano passado, quando cheguei aos 63 anos, e reflete uma preocupante queda de 37% em relação a 2016, quando cheguei aos 82. Quem são os 31 amigos que desistiram de mim nos últimos dois anos? Não consigo me aprofundar nos dados, mas o Facebook certamente sabe. Inferno, talvez os serviços de inteligência russos também saibam.

De qualquer forma, quem ficou comigo ficará satisfeito em saber que meu aniversário me trouxe praticamente a mesma quantidade de satisfação que costuma ocorrer, o que significa que tudo bem.

Obviamente, não sou o único usuário do serviço a assistir com horror os meus números de noivado. Nos últimos anos, tenho usado o Facebook principalmente para promover histórias que escrevi (que e para publicar uma emocionante “carta aberta aos meus filhos” quando Donald Trump chegou ao poder).

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Então, eu gostaria de dizer a mim mesma que, quando o Facebook decidiu em janeiro rebaixar artigos de notícias em favor de “momentos pessoais”, o algo de alguma forma decidiu que meu conteúdo era tão impressionante e profissional que eu simplesmente devo ser uma editora e não apenas um cara legal para quem as pessoas podem sentir algum carinho genuíno e, portanto, me derrubou em seu ranking junto com todas as outras iscas de clique. Eu sei, é exagero, mas é melhor do que afundar na ansiedade social.

Minha teoria atual de trabalho é simplesmente que, assim como o mercado de ações, meus amigos simplesmente não estão mais no Facebook. Talvez tenha sido a maneira pela qual a empresa tentou nos rastrear pela Web ou como foi impedida de compartilhar nossas informações particulares com os anunciantes e depois parou e pediu desculpas, e fez novamente. Ou a maneira como os revisores de conteúdo da plataforma aplicaram regras que acabaram favorecendo o discurso de ódio de homens brancos conservadores, em detrimento do discurso político de esquerdistas e pessoas de cor. Ou como deu às pessoas uma ferramenta gratuita e fácil de usar para transmitir qualquer coisa, incluindo violência armada e agressão sexual. Ou como ele pesquisou nossas emoções sem o nosso consentimento. Ou como facilitou a venda de armas mortais. Ou como publicou vídeos de decapitação e piscou para páginas que apóiam o estupro enquanto proibia imagens de amamentação. Ou como manteve as mensagens pedindo o assassinato de muçulmanos no Sri Lanka, supostamente contribuindo para tumultos mortais, até o governo fechar o site por completo. Ou como isso permitiu à Rússia fazer uma campanha de propaganda bem-sucedida contra os Estados Unidos por um mero pagamento de US $ 100.000.

Com o tempo, talvez esse gotejamento lento e constante de notícias nos fizesse pensar se a corporação de US $ 600 bilhões (gritos, US $ 500 bilhões) talvez não tivesse alguns objetivos questionáveis, além de nos deixar ver fotos daquele adorável recém-nascido seu bebê. Aquele munchkin bonitinho, cujas coordenadas faciais precisas – formato da sobrancelha, textura da pele, a distância entre aqueles grandes olhos castanhos e aquele queixo bonitinho – sem dúvida já estão em um banco de dados em algum lugar. Boa sorte.

O que me traz de volta à coisa do aniversário. Minha única desculpa é simplesmente esta: eu gosto de você, mas odeio o Facebook. E agora que estamos todos juntos, está arruinando nosso relacionamento. Isso me faz parecer insensato quando, na verdade, estou desesperado para preservar qualquer sentimento genuíno que você e eu costumávamos ter um pelo outro, quando éramos apenas nós.

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Lembre-se disso? Estávamos chutando, vibrando, nos divertindo, e Mark Zuckerberg veio pulando, sentou-se e ficou tipo: “Ei, do que vocês estão falando?” E nós dois reviramos os olhos, e foi super constrangedor, mas Zuck não entendeu a dica e, de alguma forma, acabamos deixando que ele saísse conosco e tentamos ignorá-lo.

E então, um dia, descobrimos que ele estava anotando tudo o que dissemos, registrando nossos sentimentos e preferências e pequenos segredos, nos classificando por mais de 50.000 atributos únicos e cobrando do Cambridge Analytica que nos visse, de maneira estreita e eficiente, a um custo. maneira eficaz, com lixo tóxico.

E então ele é chamado no escritório do reitor e fica sentado com aquele rosto de coro e age com contrariedade, e o reitor é como, “Mark, eu pensei que você era melhor que isso”, e ele disse: visão ampla o suficiente de nossa responsabilidade, e esse foi um grande erro. Foi um erro meu e desculpe-me “, e o reitor diz:” Está tudo bem, filho. Todos nós cometemos erros.”

O problema é que não foi um erro. A insinuação do Facebook em nossa amizade e sua exploração de nós foi e continua sendo seu modelo de negócios. Zuck construiu um império, uma das maiores e mais poderosas empresas do mundo, fora do nosso sentimento um pelo outro. Então agora, quando Alex Jones diz que Robert Mueller faz parte de um anel sexual infantil e aparentemente tenta convencer um dos aspirantes a suplentes Travis Bickle entre sua base de fãs a expulsar o homem, o Facebook verifica seu balanço problemático e os números de noivado oscilantes e relata que, embora Jones tenha sido suspenso por outras postagens, o vídeo direcionado ao advogado especial não violou os padrões da comunidade.

Ok, mas viola o meu.

Não posso mais deixar o Facebook mediar meus relacionamentos. Não posso confiar em Mark com meus pensamentos íntimos. Vocês estão todos convidados a comemorar meu aniversário comigo. Mas essa corporação não é. Portanto, se você realmente me ama, marque sua agenda para 18 de julho e envie-me um e-mail no próximo ano. Eu prometo responder. Mas não espere uma notificação do Facebook. Acabei de entrar nas minhas configurações e mudei meu aniversário para 14 de maio de 1984 (essa é a data em que Zuck veio ao mundo) e depois o defini como privado por uma boa medida.

Estou abandonando o Facebook completamente? Na verdade não. Ainda acho útil para pesquisas, como quando quero chegar a um total estranho e fazer com que eles conversem comigo por uma história em que estou trabalhando. É meio que incrível por isso. E para aqueles de vocês que não querem um repórter torcendo por sua linha do tempo ou incomodando você por uma entrevista, culpe o Facebook.

Quanto aos desejos de aniversário, desculpe-me por não expressar minha gratidão antes. Muito obrigado a todos pelas amáveis ​​palavras. Quero dizer! E aos 1.027 amigos que não me desejaram feliz aniversário no Facebook, muito obrigado.